‘순창 어린이신문’을 기다리며
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‘순창 어린이신문’을 기다리며
  • 김수현 기자
  • 승인 2020.07.22 17:08
  • 댓글 0
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코로나 19에 대응하는 케이-방역이 세계적 표준으로 부상하는 가운데 주목받는 나라가 하나 더 있다. 핀란드이다. 핀란드는 7월7일 기준 누적 확진자 총 7262명이 보고돼 그중 329명 사망, 일일 신규 확진자는 5명에 그친다. 설문 조사 결과 시민 71%가 “현 정부가 임무를 잘 수행한다”고 응답(7월 5일, <헬싱긴사노마트>지) 했다. 10년 만에 최고의 정부 평가라고 한다. 작년 12월 당선된 신나 마린 총리는 35세이다. 당선 당시 세계 최연소 총리로 각광 받았다. 35세 총리는 어떻게 가능했을까? 핀란드에서는 어렸을 때부터 체계적으로 민주 시민교육을 하고, 정치 경험을 쌓도록 제도적으로 보장하고 있다. 핀란드 청소년 기본법 8조는 “청소년에게는 반드시 지역사회의 청소년 단체 및 정책을 다루는 일에 참여할 기회가 주어져야 한다.”이다. 민주주의란 자신에게 영향을 미치는 정책 결정 과정과 예산 결정 과정에 목소리를 낼 수 있어야 한다는 것이다. 핀란드는 학교별로 대표를 뽑고, 어린이의회를 운영한다. 실제로 지방자치단체의 공식 ‘청소년 위원회’에도 참여해, 해당 지자체의 청소년 관련 정책을 심의, 의결한다. 주민 발의에 15세 이상이면 참여할 수 있다. 학교에는 이를 준비시키는 ‘시민교육’ 수업이 있고, 미디어 리터러시(문해교육)를 진행한다. 미디어 리터러시는 미디어를 주체적, 비판적으로 수용하고 생산할 수 있는 능력을 키우는 교육이다. 핀란드뿐 아니다. 프랑스, 영국, 미국 등도 시민교육, 미디어 리터러시를 주요 교과로 편성하여 진행하고 있다. 이에 반해 우리나라는 어떤가? 2017년 경제협력개발기구(OECD) 삶의 질 조사에서  민주시민으로서 삶의 질을 판단하는 주요 지표인 ‘공동체 지원 관계망의 질’은 35개국 중 35위로 꼴찌다. 
이런 흐름에서 순창에도 ‘어린이신문’ 활동이 시작되었다. 교육청이 교사, 지역주민 등의 자문을 적극적으로 구하고, 자문위원회를 개최하는 과정을 지켜보며 기대가 컸다. 
하지만 지난 21일 ‘순창 어린이신문 기자학교 입학식’은 다소 아쉬웠다. 한 방청객이 손을 들어 학생들의 이야기를 듣고 싶다고 하기까지 학생들이 마이크를 잡을 기회는 없었다. ‘언론’에 대한 설명은 기자가 듣기에도 어려워 학생들의 기대와 흥미를 끌어내기에는 미진했다. 1차 수업에서 밝힌 ‘정치나 사건 사고 등보다는 학생의 관심사를 쓰도록 하겠다’는 것도 애초 어린이 신문의 기획 의도와는 거리가 있다. 민주시민 교육의 첫 전제는 어린이를 한 사람의 시민으로 대우하는 것일 것이다. ‘기사 쓰기 교육’을 받는 대상이 아니라 비판적으로 미디어를 바라보고, 여론을 만드는 과정에 참여하고, 함께 대안을 모색하는 순창군민으로 대해야 한다. 지역 어린이신문은 고양 ‘여럿이 함께’, 서울시 ‘내 친구 서울’ 등 10여 곳 뿐이다. 지역내 ‘민주시민 교육’의 장을 구현할 역량이 준비되지 않았기 때문일 것이다. 쉬운 일은 아닐 것이다. 그래도 중심은 가지고 가자. 


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